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Relación causal

En los gráficos que representan una relación causal, se muestra la influencia -o la ausencia de influencia- de los cambios de una variable sobre los valores de otra.

Si no existe relación de causalidad entre ambas variables, es decir, si ninguna de ellas depende de la otra, entonces decimos que son dos variables independientes. Un ejemplo de dos variables independientes sería la venta de coches y el precio de la carne: en principio, cabe esperar que la variación del precio de la carne no influya -al menos de manera directa- sobre el consumo de automóviles.

El Gráfico 4 nos muestra cómo un aumento del precio de la carne va acompañado, en ocasiones, de un aumento de la venta de automóviles, y otras va seguido de una caída en las ventas de coches (los datos se ofrecen en la Tabla 3). Por lo tanto, podríamos decir que no existe una relación de causalidad entre ambas magnitudes.

TABLA 3: PRECIO DE LA CARNE Y VENTAS DE COCHES

Precio Carne
(euros/kg)

Coches vendidos
(unidades)

6 100
7 85
8 114
9 58
10 74
11 130
12 95
13 83
14 108



Gráfico 4: Precio de la carne y ventas de coches

Por el contrario, si existe dependencia entre dos variables, entonces decimos que existe una relación de causalidad entre ellas. Este tipo de relación puede ser positiva o negativa. Por ejemplo, cuando crece la renta de los consumidores, suele producirse un aumento del consumo. En este caso, renta y consumo tienen una relación positiva, porque valores mayores de una de esas variables van acompañados de valores superiores de la otra. Eso significa, desde el punto de vista gráfico (Gráfico 5), que la línea que une los puntos que representan las distintas combinaciones de renta y consumo de la tabla 4 tiene pendiente (inclinación) positiva.

TABLA 4: RENTA DISPONIBLE NETA Y CONSUMO FINAL DE LOS HOGARES ESPAÑOLES (2000-2005) (millones de Euros)

Renta Neta Disponible Consumo final Hogares
538.594 370.573
574.786 396.307
614.700 418.613
656.770 443.932
699.271 478.928
748.357 515.851

Fuente: Contabilidad Nacional de España (Base 2000) publicada por el Instituto Nacional de Estadística (http://www.ine.es)


Gráfico 5: Renta disponible neta y consumo final de los hogares

Sin embargo, dos variables tienen una relación negativa (o inversa) cuando el aumento del valor de una de ellas lleva aparejada la reducción de los valores de la otra. Así, un aumento de los precios de un producto suele generar una reducción de la cantidad demandada del mismo, tal y como queda reflejado en el Gráfico 6, que muestra una relación inversa entre los valores de ambas variables.

Esa relación inversa de precios y cantidades demandadas implica, desde el punto de vista gráfico, que la línea que une los puntos que representan las combinaciones de precios y cantidades demandadas tiene pendiente (inclinación) negativa.

TABLA 5: PRECIOS Y CANTIDADES DEMANDADAS DE UN PRODUCTO

Cantidad demandada Precio
10 10
20 9
30 8
40 7
50 6
60 5
70 4
80 3
90 2
100 1



Gráfico 6: Precios y cantidades demandadas