Grupo de las zeolitas

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Clase:             Silicatos

Subclase:     Tectosilicatos

Breve caracterización del grupo:

    Las zeolitas están formados por armazones de AlO4 y SiO4 muy abiertos, con grandes espacios de interconexión o canales. Dichos canales retienen iones de Na, Ca o K así como moléculas de agua ligadas por enlaces de hidrógeno a los cationes de la estructura.

   Esta estructura justifica la capacidad que tienen las zeolitas de desprender agua de manera continua a medida que se les calienta y a temperaturas relativamente bajas, dejando intacta la estructura del mineral. Por otra parte la zeolita deshidratada puede rehidratarse fácilmente simplemente sumergiéndola en agua. Por estas propiedades los de este grupo suelen emplearse como desecantes en la eliminación de agua en hidrocarburos.

   Por otra parte, en función del tamaño de los canales las zeolitas son capaces de absorber diferentes moléculas, por lo que resultan muy apropiadas como elementos tamizadores moleculares.

   Igualmente, son empleadas por sus propiedades de intercambio catiónico, empleándose para ablandar el agua (rebajar el contenido en Ca2+ del agua).

  Las zeolitas son minerales secundarios originados por la acción lixiviante de aguas termales sobre feldespatos o feldespatoides.

   Es un mineral índice de zonas metamórficas de grado muy bajo, definiendo la llamada "facies zeolítica".

    La palabra "zeolita" palabra deriva del griego "zeo" hiervo y "litos" piedra por la propiedad de estos minerales a fundir con marcada intumescencia.

Minerales principales:

Mineral Fórmula
Natrolita
Na2Al2Si3O10.2H2O
Chabazita
CaAl2Si4O12.6H2O
Heulandita
CaAl2Si7O18.6H2O
Estilbita
NaCa2Al5Si13O36.14H2O
Harmotoma
(Ba,K)1-2(Si,Al)8O16.6H2O
Analcima
NaAlSi2O6.H2O
Laumontita
CaAl2Si4O12.4H2O
Barrerita
(K,Na,Ca)Al2Si7O18.7H2O
Bellbergita
(K,Ba,Sr)2Sr2Ca2(Ca,Na)4Al18Si18O72
Bikitaita
LiAlSi2O6.6H2O
Boggsita
Ca8Na3(Si,Al)96O192.70H2O
Brewsterita
(Sr,Ba,Ca)2Al2Si6O16.5H2O
Clinoptilolita
(Na,K,Ca)2-3Al3(Al,Si)2Si13O36.12H2O
Cowlesita
CaAl2Si3O10.5-6H2O
Dachiardita
(Ca,Na2,K2)5Al10Si38O96.35H2O
Edingtonita
BaAl2Si3O10.4H2O
Epistilbita
CaAl2Si6O16.5H2O
Erionita
(K2,Ca,Na2)2Al4Si14O36.15H2O
Faujasita
(Na2,Ca)Al2Si4O12.8H2O
Ferrierita
(Na,K)2Mg(Si,Al)18O36(OH).9H2O
Garronita
Na2Ca5Al12Si20O64.27H2O
Gismondita
Ca2Al4Si4O16.9H2O
Gmelinita
(Na2,Ca)Al2Si4O12.6H2O
Gobbinsita
Na4(Ca,Mg,K2)Al6Si10O32.12H2O
Gonnardita
Na2CaAl4Si6O20.7H2O
Goosecreekita
CaAl2Si6O16.5H2O
Herschelita
(Ba,K)1-2(Si,Al)8O16(OH).6H2O
Amicita
K2Na2Al4Si4O16.5H2O
Levyna
(Ca,Na2,K2)Al2Si4O12.6H2O
Maricopaita
Pb7Ca2Al12Si36O100.32H2O
Mazzita
K2CaMg2(Al,Si)36O72.28H2O
Merlinoita
(K,Ca,Na,Ba)7Si23Al9O64.23H2O
Mesolita
Na2Ca2Al6Si9O30.8H2O
Montesommaita
(K,Na)9Al9Si23O64.10H2O
Mordenita
(Ca,Na2,K2)Al2Si10O24.7H2O
Offretita
(K2,Ca)5Al10Si26O72.30H2O
Paranatrolita
Na2Al2Si3O10.3H2O
Paulingita
(K,Na)2Ca(Si13Al4)O34.13H2O
Perlialita
K9Na(Ca,Sr)Al12Si24O72.15H2O
Phillipsita
(K,Na,Ca)1-2(Si,Al)8O16.6H2O
Pollucita
(Cs,Na)2Al2Si4O12.H2O
Escolecita
CaAl2Si7O10.3H2O
Sodio dachiardita
(Na2,Ca,K2)4-5Al8Si40O96.26H2O
Estellerita
CaAl2Si7O18.7H2O
Tetranatrolita
Na2Al2Si3O10.2H2O
Thomsonita
NaCa2Al5Si5O20.6H2O
Tschernichita
(Ca,Na)(Si6Al6)O16.4-8H2O
Wairakita
CaAl2Si4O12.2H2O
Wellsita
(Ba,Ca,K2)Al2Si6O16.6H2O
Willhendersonita
KCaAl3Si3O12.5H2O
Yugawaralita
CaAl2Si6O16.4H2O

 

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