Grupo de la turmalina

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Clase:             Silicatos

Subclase:     Ciclosilicatos

Breve caracterización del grupo:

    La denominación procede de la palabra cingalesa "turmali". Dicho nombre así como el mineral se introdujeron en Europa, vía Holanda, en 1703 junto con otras piedras preciosas de Ceylán (actualmente Sri Lanka).

    Cristalizan en el sistema trigonal, los cristales suelen tener aspecto columnar alargado con un estirado vertical característico en las caras del prisma y con formas de triángulos esféricos en las secciones transversales, no menos características, debidas a la combinación de múltiples caras de la banda prismática.

    El color es muy variable, dependiendo de la composición química, pudiendo cambiar en algunos casos dentro de un mismo cristal. Las variedades transparentes de turmalinas verdes (dravitas), rosados (rubelitas), azules (indigolitas), así como los cristales zonados, se utilizan como gemas, siendo una de las piedras semipreciosas más bellas y apreciadas.

    Aparecen en granitos y gneises y, especialmente, en los filones de tipo pegmatítico. Puede tener , igualmente, un origen hidrotermal de alta temperatura, procedentes de fluidos profundos que escaparon al final del proceso de cristalización.

    Entre otras características cabe destacar sus características piro- y piezoeléctrico (los cristales de turmalina se electrizan al calentarse, frotarse o comprimirse; un extremo del cristal adquiere polaridad positiva y, el otro, negativa).

    Responden a la fórmula general:

WX3Y6(BO3)3Si6O18(O,OH,F)4

    Con W = Ca, K, Na

            X = Al, Fe2+, Fe3+, Li, Mg, Mn2+

            Y = Al, Cr3+, Fe3+, V3+

Minerales principales:

Mineral Fórmula
Dravita

NaMg3Al6(Si6O18)(BO3)3(OH)4

Chorlo

NaFe3Al6(Si6O18)(BO3)3(OH)4

Elbaita

Na(Li1.5Al1.5)Al6(Si6O18)(BO3)3(OH)4

Uvita

CaMg3(Al5Mg)(Si6O18)(BO3)3(OH)4

Buergerita

NaFe3+3Al6(BO3)3Si6O21F

Chromdravita

NaMg(Cr,Fe3+)6(BO3)3Si6O18(OH)4

Feruvita

Na(Fe2+,Mg)3(Al,Mg)6(BO3)3Si6O18(OH)4

Foitita

[Fe2+2(Al,Fe3+)]Al6Si6O18(BO3)3(OH)4

Liddicoatita

Ca(Li,Al)3Al6(BO3)3Si6O18(O,OH,F)4

Olenita

NaAl3Al6(BO3)3Si6O18(O,OH)4

Povondraita

NaFe3+3Fe3+6(BO3)3Si6O18(OH,O)4

 

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