Yeso

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Fórmula química:        CaSO4· 2H2O

Clase:              Sulfatos

Subclase:        Sulfatos hidratados

Etimología:      Del nombre griego del mineral calcinado.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Monoclínico; 2/m
      
Grupo espacial:  
  C2/c

       a = 6.28 Å, b = 15.15, c = 5.67 Å; b = 114º 12´; Z = 4.

       Líneas de DRX(intensidades) d´s: 7.56(10) - 4.27(5) - 3.06(6) - 2.87(2) - 2.68(3).

Propiedades físicas:

Color: Incoloro, blanco, gris; diversas tonalidades de amarillo a rojo castaño por causa de impurezas. De transparente a translúcido.
Raya:   Blanca
Brillo:    Vítreo y sedoso en los cristales. Nacarado en superficies de exfoliación.
Dureza:  2
Densidad: 2.32 g/cm3
Óptica: Biáxico positivo con débil birrefringencia.
Otras:

Química:       33.56 % de CaO, 46.51% de SO3 y 20.93 de H2O. Soluble en ácido.

Forma de presentarse:       En cristales tabulares de gran tamaño, con marcado hábito monoclínico. En masas espáticas o micáceas transparentes (Espejuelo), masivo o finamente granudo (Alabastro). Son frecuentes las formas fibrosas en largos cristales alargados a modo de cristales. Frecuentes maclas en punta de flecha o lanza.

Génesis:       Pueden distinguirse:

Origen sedimentario en conexión con rocas calcáreas y arcillas, principalmente. Depósitos evaporíticos asociados a antiguos mares o lagos salados.

Como producto de hidratación de la anhidrita.

Por la acción del ácido sulfúrico procedente de las piritas al actuar sobre la calcita de margas y arcillas calcáreas.

Por acción fumarólica de aguas sulfurosas ya sea sobre calizas, ya sea sobre tobas volcánicas.

Yacimientos en España:  

Yesos miocenos de la provincia de Burgos, ya sea fibrosos en Pancorbo, sacaroideos en Cerezo de Riotirón y espejuelo y maclado en Villarmero y Gayangos.

Ejemplares maclados en el cerro del Cristo del Otero (Palencia).

Importantes canteras en Ezcaray y Arnedillo (La Rioja).

Abundantes en Sepúlveda (Segovia).

Hermosos ejemplares en el Trías de la Ibérica, especialmente en Molina de Aragón (Guadalajara) y Minglanilla (Cuenca).

Yeso fibroso en Jadraque (Guadalajara), Torrelaguna (Madrid) y Huete (Cuenca).

Grandes masas espáticas algo amarillentas en Vallecas y en toda la cuenca del Jarama (Madrid). Rosas de cristales en Villalbilla (Madrid).

Aparecen hermosas Selenitas en la Isla de León (Cádiz), Montilla y Aguilar (Córdoba), en Benamaurel, Baza y en la depresión de Granada, en Frailes (Jaén).

Cristales aciculares excepcionales y muy transparentes en las Sierras de Cartagena y Mazarrón (Murcia).

Yeso de color rojo en el Trías de Valencia.

En Valencia de Alcántara (Cáceres).

En Aragón destacan Calatayud y Fuentes del Jiloca (Zaragoza), Barbastro y Tamarite de Litera (Huesca) y con colores pardos o anaranjados en el Barranco del Salobral y en la Ginebrosa (Teruel).

Abundante en San Juan  de las Abadesas, Seriña, Ripoll (Gerona), Igualada, Martorell, Pontils y Calaf (Barcelona).

En Baleares destacan Artá y Selva.

En Orduña (Vizcaya), Satisteban y Estella (Navarra), Orejo, Cabezón de la Sal y San Vicente de la Barquera (Cantabria), Colunga (Asturias).

Empleo:       Su principal utilización es la producción de escayola. Igualmente  como material de construcción en edificios temporales, para enyesado de paredes, molduras y vaciados. Junto con arcilla se emplea como fertilizante y sin fraguar es un aditivo retardador en el cemento Portland. El Espato Satinado y la variedad Alabastro se tallan y pulen con fines ornamentales.

 

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