Pirita

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Fórmula química:           FeS2

Clase:              Sulfuros

Etimología:      Deriva un término griega que significa "fuego" en alusión a su capacidad de desprender chispas al ser golpeada con el eslabón.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Isométrico 2/m3
      
Grupo espacial:  
  Pa3

        a = 5.42 Å; Z = 4.

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 2.70(7) - 2.42(6) - 2.21(5) - 1.917(4) - 1.632(10).

Propiedades físicas:

Color: Amarillo latón.
Raya:   Gris o pardo negra.
Brillo:    Metálico.
Dureza:  6 a 6.5
Densidad:   5.02 g/cm3
Óptica:  Opaco. Color crema amarillento.
Otras: Fácilmente se limonitiza. Es el sulfuro más duro, paramagnético y termómetro geológico.

Química:       Contiene el 46.4% de Fe y el 53.6% de azufre. El arsénico, antimonio y níquel pueden entrar en la red formándose, en el caso de este último, una serie cuyos términos son Bravoita S(NiFe) y la Vaesita S2Ni.

Forma de presentarse:       Es uno de los minerales que cristalizan con mayor facilidad. Son típicos los cubos más o menos equidimensional, el octaedro y el pentagonododecaedro (o piritoedro). También en formas masivas granudas, testáceas, mamelonares etc...

Génesis:       Es el más frecuente de los sulfuros, pudiéndose formar en ambientes muy variados:

En segregación magmática

Accesorio en rocas ígneas.

Metamorfismo de contacto.

Depósitos vulcano - sedimentarios masivos.

Metamorfismo de contacto.

Hidrotermal de baja temperatura.

Sedimentario.

Yacimientos en España:

El yacimiento de Ríotinto es quizás el más importante del mundo, con notables producciones, al igual que otros depósitos de la llamada Faja Pirítica tales como Tharsis (Huelva) o Aznalcollar (Sevilla).

Son famosos y bellos los piritoedros de Orense. La Ballesterosita es una pirita estannífera procedente de Riego Rubio en Ribadeo y de las pizarras cámbricas de Mondoñedo (Lugo).

Magníficos dodecaedros han sido encontrados en Muros y Castropol (Asturias) en algunos casos icosaedros y cubos asociados a oro y cobre.

En Reocín (Cantabria) están asociados bellos ejemplares a la dolomita.

En Escoriaza y Mondragón (Guipúzcoa) existe también una pirita con estructura bacilar y formas raras.

En forma masiva en Utrillas y Parras (Teruel).

Muy aurífera es la pirita que existe en el Valle de Ribas (Gerona).Bellos octaedros sueltos en Begas y pirita limonitizada en Montjuich (Barcelona).

Merece mención el descomunal octaedro extraído de un talco de Puebla de Tallo (León).

Los mejores ejemplares en la actualidad provienen de la Sierra de los Cameros (La Rioja) con tamaño y brillo poco frecuentes, predominando los cristales cúbicos. También hermosos cristales fueron recogidos en Ambasaguas, Valdeperillos y Valdenegrillo.

Curiosos son los cristales de hábito monoclínico recogidos en Agreda (Soria) y Caravaca (Murcia).

En forma de gorrones en Almadén (Ciudad Real).

Estalactítica sobre espato calizo en Bailén (Jaén). Piritoedros y cubos en abundancia en Linares y La Carolina (Jaén).

Con la galena en La Unión y Mazarrón (Murcia). y en la Sierra de Almagrera (Almería).

Empleo:       La pirita suele tener asociada oro y cobre. Directamente se emplea para extraer azufre para producción de ácido sulfúrico y sulfato ferroso.

 

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