Cromita

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Fórmula química:           Cr2FeO4

Clase:              Óxidos

Grupo:               de la espinela

Etimología:      El nombre hace referencia al cromo.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Isométrico; 4/m32/m
      
Grupo espacial:  
  Fd3m

        a = 8.36 Å; Z = 8

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 4.83(4) - 2.51(10) - 2.08(5) - 1.602(6) - 1.473(8).

Propiedades físicas:

Color: Negro o pardo.
Raya:   Pardo oscura.
Brillo:    Metálico.
Dureza:  5.5
Densidad:   4.6 g/cm3
Óptica:  Opaco o subtraslúcido. De color gris, isótropo. Reflexiones internas pardo rojizas.
Otras: A veces débil magnetismo.

Química:       Contiene el 32% de hierro y el 68% de Cr2O3, con sustutución de parte del hierro por magnesio y el cromo por aluminio.

Forma de presentarse:       En pequeños cristales de hábito octaédrico, aunque generalmente masivo, compacto o granular.

Génesis:      

Ortomagmático asociado a rocas ultrabásicas.

Sedimentario en placeres.

En meteoritos.

Yacimientos en España:  

Aparece en las peridotitas de la Serranía de Ronda, en Ojén (Málaga) y por efectos de la meteorización y erosión se encuentra en forma de granos sueltos junto a la magnetita y casiterita en Carratraca y en las playas de Estepona y Marbella.

En algunas mineralizaciones de Huelva, como en Cala.

También aparece en pequeña cantidad, igualmente asociada a las rocas básicas y ultrabásicas, en Galicia pero siempre en pequeñas cantidades.

Empleo:       Es la única mena de cromo. El cromo es un constituyente vital del acero inoxidable y se emplea en otras aleaciones con cromo y niquel que permiten el cromado. Se emplean ladrillos de cromita refractarios en hornos metalúrgicos. Permite la obtención de pigmentos verdes, amarillos, naranjas y rojos, igualmente en la elaboración de mordientes para fijar tintes.

 

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