Calcita

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Fórmula química:           CaCO3

Clase:              Carbonatos

Grupo:               de la calcita

Etimología:       Nombre derivado del griego y alusivo al hecho de que cuando el mineral se calienta se convierte en polvo.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Hexagonal; 32/m
      
Grupo espacial:  
  R3c

Celda hexagonal:     a = 4.99 Å, c = 17.06 Å, g = 120º; Z = 4.

Celda romboédrica: a = 6.37 Å, a = 46º05´; Z = 2.

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 3.04(10) - 2.29(2) - 2.10(2) - 1.913(2) - 1.875(2).

Propiedades físicas:

Color: Incolora transparente (Espato de Islandia) o blancas, si bien algunas impurezas le dan coloraciones rojas, amarillentas, verdes, moradas, etc..
Raya:   Blanca.
Brillo:    Vítreo.
Dureza:  3
Densidad:   2.710 g/cm3
Óptica:  Uniáxica negativa. Muy birrefringente.
Otras:

Química:       Contiene el 56,03% de CaO y el 43,97% de CO2. El Ca puede estar sustituido por Mn, Fe y en menor medida Sr, Co, Zn, Ba y Pb.

Forma de presentarse:     

En cristales de buen tamaño, en dos hábitos principalmente:

En escalenoedros muy agudos (dientes de Perro).

En escalenoedros muy obtusos coronando las bases de los prismas trigonales (cabeza de clavo).

También romboedros muy típicos como productos de exfoliación; en formas masivas espáticas, fibrosas, columnares, estalactíticas, granulares y pulverulentas. Maclas frecuentes.

Génesis:      

Sedimentario en cuencas marinas y continentales.

Ortomagmático asociado con rocas alcalinas.

Hidrotermal con fluorita.

Metamórfico formando mármoles.

Yacimientos en España:  

Son excelentes los cristales en diente de perro que aparecen en los yacimientos de esfalerita y fluorita en Asturias y Cantabria.

Excepcionales las grandes masas espáticas, a veces coloreadas, que aparecen junto a la galena en Linares y La Carolina (Jaén).

En proximidad de Madrid, en la faja del cretácico calizo se encuentran ejemplares con cristalitos muy brillantes y de buena conformación.

Es famoso el Espato de Islandia de la localidad de Dima (Vizcaya) por su pureza.

Empleo:         Para cementos, materiales cerámicos, obtención de la cal, para carga, fabricación de cemento Portland, en industria química, como fundente en menas metálicas, el Espato de Islandia en industria óptica etc. Los mármoles como roca ornamental.

 

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