Apatito

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Fórmula química:        Ca5(PO4)3(F,Cl,OH)

Clase:              Fosfatos

Grupo:               del apatito

Etimología:      Deriva de la palabra griega "engañar" pues las variedades gemas fueron confundidas con otros minerales. Los primeros ejemplares de apatito en los que se detectó la presencia de fluor (Fluorapatito) procedían de Logrosán (Cáceres) y fueron descritos por Proust y posteriormente por Pelletier y Donadieu como "piedra fosfórica de Extremadura".

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Hexagonal; 6/m
      
Grupo espacial:  
  P63/m

        a = 9.39 Å, c = 6.89 Å, g = 120º; Z = 2.

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 2.80(10) - 2.77(4) - 2.70(6) - 1.84(6) - 1,745(3).

Propiedades físicas:

Color: A base de tonalidades verdosas o pardas, también azul, violeta o pardas. De transparente a traslúcido.
Raya:   Blanca
Brillo:    Vítreo a céreo
Dureza:  5
Densidad:   3.2 g/cm3
Óptica:  Índices de refracción bajos, uniáxico negativo, baja birrefringencia
Otras: Fosforescente

Química:       Se denomina Fluorapatito o simplemente Apatito a las variedades que contienen fundamentalmente flúor,  Clorapatito cuando es el elemento cloro el que interviene en la fórmula y por último Hidroxilapatito cuando son los grupos OH los predominantes, formando entre los tres una serie isomorfa. El CO3 sustituye en ocasiones al PO3 (Carbonoapatito) y el Mn a veces al Ca. La variedad Francolita contiene esencialmente F y OH.

Forma de presentarse:       En cristales de hábito marcadamente prismáticos, cortos o tabulares, terminados a veces en pirámides. También en masas granulares o compactas.

Génesis:      Cabe distinguir:

Ortomagmático como mineral accesorio de la mayoría de las rocas ígneas.

Pegmatítico.

Asociado a rocas metamórficas.

Por reemplazamiento metasomático de calizas y dolomías por soluciones descendentes (Fosforitas).

Sedimentario por mecanismos bioquímicos en aguas marinas (Fosforitas).

Sedimentario en placeres.

Yacimientos en España:  

Los más famosos apatitos de España proceden de la localidad de Jumilla (Murcia) y se conocen bajo el nombre de Esparraguina, son cristales prismáticos, bien formados de hasta 3 cm, de color amarillo y con notable transparencia.

Se encuentra Esparraguina, igualmente, en Vera y en la sierra de Alhamilla (Almería) en ocasiones con cristales aún mayores que los de Jumilla.

Aparece apatito en los filones cuarzosos de San Román y Perezuela (Zaragoza).

En la serranía de Ronda (Málaga), en Belmez (Córdoba), Puebla de los Infantes (Sevilla) y en La Palma del Condado (Huelva).

En Mazarrón (Murcia) aparece apatito muy diferente al de Jumilla.

De la variedad Moroxita se han encontrado buenos ejemplares en Logrosán (Fosforitas), Zarza La Mayor, Cedavín, Malpartida, Trujillo y Montánchez (Cáceres). Tienen un color rosado con fuerte termoluminiscencia.

En las pegmatitas del Coto Carbonell en Fuenteovejuna (Córdoba) aparece Fluoroapatito.

Accidentalmente en las sierras del Guadarrama y Somosierra (Madrid) así como en Garaballa (Cuenca).

Empleo:        Como fertilizante sobre todo cuando aparece como Fosforita (roca en forma de masas terrosas o reniformes criptocristalinas concrecionadas, constituida por Carbonoapatito y Francolita, con formas coloidales de Colofana).


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