Tetraedrita

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Fórmula química:        Cu12Sb4S13

Clase:              Sulfosales

Etimología:      Por la habitual forma tetraédrica de sus cristales.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Isométrico; 43m
      
Grupo espacial:  
  I43m

       a = 10.330 Å; Z = 2.

      Líneas de DRX(intensidades) d´s: 2.98(10) - 2.58(2.5) - 1.83(4) - 1.56(2.5).

Propiedades físicas:

Color: Negro grisáceo.
Raya:   Negra parda.
Brillo:    Metálico.
Dureza:  3 a 4.
Densidad:   5 g/cm3
Óptica:  Opaco. De color gris con tinte marrón u oliva, azulado si está incluido en calcopirita. Isótropo.
Otras:

Química:       Contiene 45,77% de Cu, 29,22% de Sb y 25,01% de S. El Fe, Ag, Pb, Zn, Hg, Ni y Co pueden sustituir al Cu.

Forma de presentarse:       Generalmente en hábito tetraédrico, aunque a veces viene condicionado por el hábito de la calcopirita, a quien recubre. También en formas masivas o granudas diseminadas.

Génesis:      

Hidrotermal de temperatura baja o moderada.
En la zona de cementación.
Pegmatítico neumatolítico.

Yacimientos en España:  

En el yacimiento de Burón (León) se produce la mayor extracción de tetraedrita apareciendo acompañado de azurita, malaquita y baritina. Igualmente aparece en Cármenes y Villamanín asociado a calcopirita y villamaninita.

De carácter ferrífera y argentífera, asociada con la baritina, se le ha encontrado en Los Nogales (Lugo). Con otras especies de cobre y pirita en Valdeorras (Orense).

Con azurita y malaquita, en Peñamellera, Cabrales, Cangas de Onís y Pola de Lena (Asturias).

También en Oyarzun (Guipúzcoa) y en Changoa de Orbaiceta, Betelú y Ardáiz (Navarra).

Argentífera asociada a carbonatos y óxidos de hierro en Ateca y Calcena (Zaragoza) en las pizarras y areniscas triásicas.

En Teruel aparece en la Sierra de Albarracín donde no es raro encontrarla muy ferrífera y con algo de zinc.

En Cataluña se encuentra asociada a la pirita en los granitos de Palafrugell (Gerona) y en los Pirineos de Lérida así como en Orsanvinyá (Barcelona).

En La Rioja están citadas bolsadas en Viniegra, Ventosa y Mansilla con gangas de baritina rosácea muy rica en cobre y en Canales de la Sierra con plata.

También se encuentra en el silúrico de Burgos en Monterrubio, Alarcia y Hortigüela y en menor cantidad en Barbadillo de Herreros.

Está muy diseminada en el granito de la Sierra del Guadarrama en Buitrago (Madrid) y  en Avila.

Asociada a la freislebenita de Hiendelaencina (Guadalajara).

Importancia son los cobres grises en Molina de Aragón (Guadalajara) y Serrazuela de Pardos. En Cuenca está citada en las antiguas minas de San Juan Garaballo y Talayuelas.

Diseminada en el granito de Sierra Morena. Con calcopirita y malaquita aparece con frecuencia en Linares y Vilches (Jaén).

Los más hermosos han sido localizados en Torrecampo (Córdoba) en triaquistetraedros cubiertos de calcopirita y en Homachuelos.

En Sierra Nevada aparece en las cimas del Mulhacén, Veleta y Alcazaba asociado a hierro espático, pirita y cobre.

Otras localidades de menor importancia son Sierra Cabrera, Vélez Rubio, Níjar y Sorbas (Almería).

También se han encontrado buenos cristales en Capileira y Güéjar Sierra (Granada) de carácter exaquistraédrico, cuyos análisis hacen pensar que se trata de Freibergita (variedad con alto contenido en plata) lo mismo que ocurre en Motril, Alcaracejos (Córdoba) y en el valle de Arán (Lérida).

Se cita la existencia de cobre gris platinífero en Guadalcanal (Sevilla).

Con carácter argentífero en Lorca (Murcia).

En Ríotinto (Huelva) con ganga de cuarzo.

Con cinabrio en la caliza brechoide de La Creu (Valencia).

En Extremadura aparece en La Matilla (Cáceres) y Castuera (Badajoz).

Empleo:       Mena de cobre.

 

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